Bien choisir son appareil photo

mercredi 27 juillet 2005
par  Daniel Plaquin
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Ce qu’il faut savoir pour bien choisir son appareil photo num√©rique.



La r√ɬ©solution est au c√Ö‚Äúur d’une v√ɬ©ritable guerre que se livrent les constructeurs d’appareils photo : c’est √ɬ celui qui ira le plus haut.
Mais cette valeur ne signifie pas grand-chose si elle n’est pas rattach√ɬ©e aux autres caract√ɬ©ristiques du capteur, notamment sa taille.

Contrairement √ɬ l’id√ɬ©e commun√ɬ©ment admise, la taille du capteur n’est pas le joli chiffre fi√ɬ®rement arbor√ɬ© par le constructeur. Il n’a m√ɬ™me souvent plus grand-chose √ɬ voir. Il ne s’agit l√ɬ , au mieux, que du nombre de pixels que va comporter la plus grosse image possible. En effet, les capteurs CCD (Charge-coupled device) pr√ɬ©sents dans les appareils photo num√ɬ©riques sont constitu√ɬ©s de cellules photosensibles (photosites, photodiodes ou photo-√ɬ©lements) charg√ɬ©es de capter la lumi√ɬ®re. Le nombre de "pixels" exprim√ɬ© en millions de pixels (m√ɬ©gapixels, "MPixels") constitue une indication sur le nombre d’informations qui vont √ɬ™tre capt√ɬ©es puis stock√ɬ©es par l’appareil. De ce nombre d√ɬ©coule la taille de l’agrandissement maximal que vous allez pouvoir obtenir : un 10x15 cm avec un 2 m√ɬ©gapixels, un 13x18 cm avec un 3 m√ɬ©gapixels et un 15x21 avec un 4 m√ɬ©gapixels. C’est en tout cas ce que nous disent les math√ɬ©matiques. Si une image doit √ɬ™tre imprim√ɬ©e en 300 ppp (points par pouce en fran√ɬßais dans le texte) et qu’un pouce correspond √ɬ 2,54 cm alors le nombre de pixels est : (300 x largeur de l’image/2,54) x (300 x Longueur de l’image/2,54).

Souvent, seule la résolution est clairement indiquée.
Car l√ɬ r√ɬ©side le nerf de la guerre : la qualit√ɬ© de l’image, et plus exactement sa d√ɬ©finition. Ces dimensions sont valables pour des tirages dont la qualit√ɬ© reste tr√ɬ®s proche de celle de la photo argentique. Rien ne vous emp√ɬ™che de faire plus grand, en gardant ces r√ɬ©solutions, si ce n’est une perte de qualit√ɬ© de votre tirage. Une perte de qualit√ɬ© provenant du simple fait qu’il y aura toujours la m√ɬ™me quantit√ɬ© d’informations dans votre fichier. C’est le m√ɬ™me nombre de pixels qui constituent la trame de l’impression, mais ceux-ci sont plac√ɬ©s sur une surface plus grande. Une perte que l’on qualifie en argentique de piqu√ɬ©. L’image est moins nette, moins bien d√ɬ©finie. On en a tous fait l’exp√ɬ©rience.

Ainsi, √ɬ premi√ɬ®re vue, la qualit√ɬ© d’une image d√ɬ©pendrait du nombre de m√ɬ©gapixels puisque les d√ɬ©tails restitu√ɬ©s par un grand nombre de photosites sont plus importants. De la m√ɬ™me mani√ɬ®re, ce probl√ɬ®me de d√ɬ©finition existe en photographie argentique lorsque l’on change de format. En effet, le 24x36 (en mm) offrant une moins grande surface sensible que le 6x6 (en cm), il fournit moins de grains d’argent pour l’image. Ce qui, au final, contribue √ɬ limiter la taille de l’agrandissement sous peine de voir le m√ɬ™me ph√ɬ©nom√ɬ®ne de flou se produire.

Car ce qui √ɬ©tait valable en analogique le reste en num√ɬ©rique. Si la qualit√ɬ© de l’objectif joue sur le rendu final d’un n√ɬ©gatif ou d’un fichier, la taille du capteur et donc la surface sensible, influence directement la qualit√ɬ© de l’image. Les photosites √ɬ©tant dispos√ɬ©s √ɬ la surface du capteur, il semble √ɬ©vident que la taille de l’un d√ɬ©fini celle de l’autre. Il semblerait donc tout aussi √ɬ©vident que la taille des capteurs augmente avec une hausse du nombre de pixels. Eh bien non ! La r√ɬ©alit√ɬ© est toute autre.
Plus le capteur est grand, mieux il prend la lumière

Prenons quelques exemples chez Canon. Comparons un appareil quadrim√ɬ©gapixel tel que le Powershot A85 dont la taille de capteur indiqu√ɬ© sur la fiche technique est de 1/2,7 pouce et un autre affichant une r√ɬ©solution de 5 millions de pixels, comme le Powershot S50 ayant pour taille de capteur 1/1,8 pouce, tout semble aller pour le mieux : le plus gros capteur pour le plus grand nombre de pixels.
En effet, 1/2,7" est une des diff√ɬ©rentes tailles de capteurs exprim√ɬ©es en pouce, et puisqu’il s’agit d’un rapport (d’une division), plus le chiffre du bas est grand plus le capteur est petit. Le Canon Digital Ixus 430 affiche √ɬ©galement une r√ɬ©solution de 4 millions de pixels, mais son capteur est plus grand : 1/1,8". Il est √ɬ©quivalent √ɬ celui du Powershot S50. Il faut donc bien qu’√ɬ un moment il y ait eu r√ɬ©duction de l’espace pris par les photosites, et donc une diminution de leur taille pour en faire rentrer plus sur une surface identique.

√É‚ā¨ r√ɬ©solution √ɬ©quivalente, le plus gros capteur l’emporte.

On assiste en fait √ɬ l’heure actuelle √ɬ deux courses qui, en terme de rendu, vont dans des sens oppos√ɬ©s. En effet, alors que le nombre de pixels ne cesse d’augmenter, nous permettant ainsi de disposer de plus d’informations, la taille des capteurs elle conna√ɬģt une √ɬ©volution inverse, obligeant ainsi les constructeurs √ɬ miniaturiser √ɬ©galement les photosites. Et c’est pr√ɬ©cis√ɬ©ment l√ɬ que le b√ɬĘt blesse. En effet, plus le photosite est petit, moins il est sensible √ɬ la lumi√ɬ®re, et plus il va g√ɬ©n√ɬ©rer de bruit, notamment dans les basses lumi√ɬ®res. Cela g√ɬ©n√ɬ®re une image moins bien d√ɬ©finie et donc une impression de moins bonne qualit√ɬ©. Si cet effet de grain, √ɬ©galement pr√ɬ©sent lors d’expositions longues ou d’augmentation de la sensibilit√ɬ© ISO, peut √ɬ™tre plus ou moins corrig√ɬ© par le logiciel embarqu√ɬ©, il semble plus judicieux d’√ɬ©viter d’avoir √ɬ en passer par l√ɬ . Notons √ɬ©galement que cette miniaturisation des photosites a pour f√ɬĘcheux inconv√ɬ©nient d’impliquer, si on veut obtenir un r√ɬ©sultat qualitativement √ɬ©quivalent, une am√ɬ©lioration de la qualit√ɬ© optique. Car plus le photosite est petit, plus l’objectif doit √ɬ™tre performant pour le distinguer.

Enfin pour finir, si, par exemple, le Nikon Coolpix 4300 et le Canon Powershot A85 offrent tous les deux une r√ɬ©solution de 4 millions de pixels, la taille du capteur devient un √ɬ©l√ɬ©ment cl√ɬ© permettant de faire un choix pertinent. Le Nikon a une taille de capteur de 1/1,8", son rival le Canon b√ɬ©n√ɬ©ficie lui d’un capteur de 1/2,7". Ce qui rend le premier plus apte √ɬ nous fournir des images de bonne qualit√ɬ©, et constitue donc un s√ɬ©rieux crit√ɬ®re de choix.